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아벨상
노르웨이 학술원에서 수여하는 수학 분야의 상. 5차방정식의 불가해성을 증명한 노르웨이 수학자 아벨(Niels Henrik Abel, 1802-1829)의 탄생 200주년을 기념하는 뜻에서 2002년 1월 노르웨이 학술원에서 제정되었다.

노벨상에는 수학 부문이 없어서 지금까지는 4년마다 열리는 국제 수학자 회의에서 2-4명의 수학자에게 수여되는 필즈 메달(Fields Medal)이 수학 분야에서 최고의 상, 말하자면 '수학의 노벨상'으로 알려져 왔다.

그러나 수학 분야 최고의 상으로서 필즈 메달이 미흡한 점이 지적되어 왔다. 예를 들면 필즈 메달은 4년마다 수여되기 때문에 노벨상에 비해 관심을 끌지 못하며, 명문화된 것은 아니나 관행상 40세 미만 수학자에게만 수여되는 데다 순수수학에서의 성과에만 초점이 주어져 응용수학 방면에서는 아무리 훌륭한 업적을 남겨도 필즈 메달을 받기가 어렵다(대신 응용수학 분야에는 국제 수학자 회의에서 4년마다 1명에게 수여하는 네반리너 상이 있다). 또한 노벨상의 상금이 100만 달러에 상당하는 데 반해 필즈 메달은 1만 달러 상당의 적은 상금이 주어진다는 것도 필즈 메달의 미흡한 점으로서 거론된 바 있다. 아벨상이 제정된 것은 이런 것과 관계가 있다.

아벨상은 매년 순수·응용수학 분야의 심도 있고 영향력 있는 연구 성과에 대해 주어진다. 예를 들면 수학의 어느 분야의 근본 문제라 할만한 것을 해결하거나, 유용한 새 문제 해결법을 창출해 내거나, 기존의 여러 결과를 아우르는 통합 원리를 제시하거나 새로운 연구 분야를 개척하는 것이 그에 해당한다.

상은 연령에 관계없이 매년 1명에게 주어지는 것이 원칙이나, 여러 사람이 서로 밀접하게 관련된 큰 성과를 낸 경우 공동으로 수여할 수 있다. 수상자는 매년 4월에 공표되고, 6월에 시상식이 거행된다. 상금은 제정 당시 노르웨이 화폐로 600만 크로네(약 75만 유로)가 책정되었다.

수상자 후보 추천 및 결정은 노르웨이 학술원에서 지명한 아벨 위원회(Abel Committee)에서 행한다. 아벨 위원회의 위원으로는 국적에 관계없이 저명한 수학자 5명이 임명되며, 위원의 임기는 2년으로 1번 연임할 수 있다.

2003년 6월 3일에 시상식이 거행된 제1회 아벨상 수상자는 프랑스 수학자 장 피에르 세르(Jean-Pierre Serre, 1926-)이다. 1960-70년대 프랑스 수학계의 흐름을 주도한 공리주의 수학자 집단 부르바키(Bourbaki)의 일원으로 잘 알려진 세르는, 20세기 후반에 위상수학, 대수기하학, 수론 분야에서 많은 업적을 남겼다. 특히 위상수학의 호모토피(homotopy) 이론과 대수기하학의 층 이론(sheaf theory)에 남긴 업적으로 1954년에 필즈 메달을 수상한 바 있다.

아벨상 수상자
수상년도 수상자 출생지
2011

John Milnor

USA

2010

John Tate

USA

2009

Mikhail Gromov

Saint Petersburg, Russia

2008

John Griggs Thompson

Kansas, USA

Jacques Tits

Uccle, Belgium

2007

Srinivasa S. R. Varadhan

Madras (Chennai), India
2006

Lennart Carleson

Stockholm, Sweden
2005

Peter Lax

Budapest, Hungary

2004

Sir Michael Francis Atiyah

London, England

Isadore M. Singer

Michigan, USA

2003

Jean-Pierre Serre

Bages, France

 
 
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